美国版俗女养成记

《快活之家》,也被称为“美邦版黄金剩女精神史”,书中的主人公丽莉·巴尔特姑娘,是一位纽约高贵社会的贵族姑娘,因为家庭遭遇经济崩溃、父母双亡,只好寄居于素性孤介、忽视的姑妈门下糊口。从小的培养及母亲灌输的观点是要依据自身的仙姿觅得金龟婿,过高贵社会荣华奢侈的糊口,她也以此为方向,可是丽莉同时也是一个抵触体,内内心并不行齐全像其他高贵社会女子那样安于吃喝享乐,于是她永远挣扎于物质志愿与精神寻找之间,正在这历程中她有了一个能够跟她精神疏通的人,即同样来自高贵社会,任职状师的劳伦斯·塞尔登,可是他们的联系永远由于各样要素若即若离,正在此历程中丽莉也碰着了各样误解、流言蜚语、诤友的倒戈、被姑妈褫夺承受权、因糊口困窘被迫给人做秘书、到制帽车打工餬口等等诸众履历。

两人都动乱无依、心比天高、生就倾邦倾城的貌,兼着众病众愁的性灵,加之感情足够、性格不坚,又自恃聪明过人、格调雅致、手腕老道。丽莉·巴尔特最终又终局怎样呢?作品简介

《快活之家》是华顿的第一部引其很大震动的长篇小说,1905年头版,问世两个月即售出140,000本。

这是一部社会习气小说,也是美邦自然主义文学的文本。小说一问世就正在当时的《纽约时报》惹起很大反应,被称之为“一部具有出众颠簸力的小说” (a novel of remarkable power)。作家将自身的主人公丽莉置于19世纪70年代纽约高贵社会的大配景下,浮现这位本质充满纠结,正在社会习俗与古板间挣扎的女性的悲剧人生。

伊迪丝·华顿(Edith Wharton,1862.1.24–1937.8.11)本名伊迪丝·纽伯德·琼斯,小说家、诗人、园林及室内装潢打算师。著有是非篇小说、诗歌、鬼魅故事、纪行,以及相闭园林打算、室内装潢方面的竹帛。长篇小说《纯线年普利策文学奖,她也是首位获此奖项的女作家。

作家自己生长于第一次全邦大战之前的美邦纽约高贵社会,她的小说大家以此为配景,描写19世纪40年代至70年代的纽约旧事,于是文学界也称她的小说为“习气小说”。

作品往往采用高明的戏剧性反讽手腕,笔调滑稽,透过高贵社会故步自封的习俗与古板,审视高贵社会的价钱观和品德模范。

那是一幢惟有举办“社交鸠集”时才会有人正在内里用餐的屋子;门铃继续响个连续;门厅的桌子上放着几个仓促掀开的正方形信封,尚有少少放正在一个铜罐里、上面落满尘埃的长方形信封;总有法邦和英邦女仆站正在被洗劫一空的衣柜和壁橱中央,扬言要夺职不干了;保姆和男仆也是往往地换来换去;食物贮藏室、厨房以及客堂里全日吵吵嚷嚷;急遽间确定的欧洲之旅,回来时带回很众塞得胀胀囊囊的衣箱,再花几天时光不堪其烦地开箱摒挡;每半年咨询一次炎天去哪里避暑;时而经济窘迫时而又肆意消费——这即是丽莉·巴尔特纪念中的童年糊口。

担负这个称之为家的庞杂之地的人,是她那精神抖擞、一意孤行的母亲。她的年纪还不算大,能衣着舞会装束继续舞蹈,跳到把衣服跳破为止,而父亲正在她的印象中只留下一个颜色暗浊的含混轮廓,他的名望介于男管家与上门给时钟上弦的钟外匠之间。那时分,假使从丽莉这个小孩子的视角看,哈德森·巴尔特夫人看上去也很年青;正在丽莉的纪念里她的父亲继续光头,尚有点儿驼背,头发里有几缕斑白头发,走起道来无精打采。厥后当她得知父亲竟然只比母亲大两岁时,感应出格诧异。

那时,丽莉很少能正在白昼睹到她的父亲,他全日都待正在“城里”。冬天时节,日落好久之后,她才听到父亲上楼时那疲乏繁重的脚步声以及开研习室门的音响。他会冷静地亲一下她,然后向保姆或女家庭教员问一两个相闭女儿的题目;此时,巴尔特夫人的女仆会来指导他,他得出去用餐了,于是他冲丽莉点一下头就仓促走了。炎天,当他陪她们母女俩去纽波特或者南安普敦过周末时,他比冬天的时分露面更少,也特别寡言。他就近似厌倦了安歇,于是,接连数小时坐正在阳台上一个镇静的角落里凝望海岸线,全然不睬会几英尺外他的妻子那唧唧喳喳的说乐声。但是,日常来讲,每当巴尔特夫人和丽莉去欧洲避暑时,汽船还没驶出口岸,巴尔特先生就仍然消散正在地平线以下了。有时,丽莉能听到巴尔特夫人数落他,怪他没有实时给她们汇款;但是大家半时分都没人提起他或者念到他,直到某一天这个驼背的身影耐心恭候正在纽约的船埠上,他的妻子领导了数目宏壮的行李,违反了美邦海闭的行李节制规章,于是他就接受起了妥协员的办事。

丽莉的少女时期即是正在这种参差不齐又躁动担心的时尚糊口中渡过的:这是一条婉蜒原委、断断续续的河流,她们一家人的航船就沿着这河流跟着文娱之波漂流,又老是受那无尽无尽的需求之潜流束厄——钱老是不敷花。正在丽莉的纪念里,家里的钱原来没有宽裕过,她的父亲老是迂回曲折地暗指开销太大。这一定不怪巴尔特夫人,由于她的诤友们都说她是一位“特出的财政总管”。巴尔特夫人以擅长用有限的钱阐述出无尽的效益而著称;对这位夫人及其熟人们来说,一个别若是能过上比银行存折上的钱款数字所能保险的糊口还充沛的日子,那可真像英豪相通伟大。

母亲的这种才智也让丽莉引认为傲:正在她的生长历程中继续被灌输的信心是,人要浪费悉数价值,装备一个好庖丁,还要,用巴尔特夫人的话说,“衣裳场合”。巴尔特夫人正在训责她的丈夫时所说的最重的话是,质问他是不是念让她“过猪相通的糊口”;他听到此话后随即矢口含糊。此举往往被他的妻子体会为,那就能够理所当然地打电报到巴黎再卓殊订购一两套制胜,再打电话给珠宝商,托付他把巴尔特夫人当天黎明看过的绿松石手链送抵家里。

丽莉剖析少少“过猪相通的糊口”的人,他们的衣裳和家道充实印证了,她母亲对那种糊口状况感恩戴德是无误的。那些人大片面都是她的堂兄妹,他们栖身的屋子龌龊陈腐,客堂墙上挂着柯尔的版画《性命道程》的翻刻版,家里的女仆懒散污秽,客人来探访的时光不凑巧(由于此时脑筋平常的人日常都市出门),可客堂女仆竟然轻薄地说“我去看看正在不正在”。最可恶的是,这些堂兄妹很众实在都很富足。如许一来丽莉便接纳了一种观点,即即使一个别过猪相通的糊口,是由于他自身做了纰谬的抉择,也由于他不效力安妥的活动法则。相形之下,她心中的卓绝感油然而生,都无需巴尔特夫人对家里那些衣裳污秽利令智昏的亲戚们评头论足,借此自然而然地给她教育寻找奢侈糊口的品尝了。

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